Wednesday, October 31, 2012

My take on New Orleans

La conferencia de SEM (Sociedad de etnomusicología) en Nueva Orleans comienza mañana pero he querido volar hoy temprano para poder llegar al medio día y tener tiempo para salir a caminar.
Tal vez sea la una cuando llego a mi hotel, The Pelham, muy cerca del Sheraton, donde va a ser la conferencia. Aunque renovado, es uno de esos hoteles anclado en el tiempo. Tal vez sus techos altos o su ascensor quejumbroso descubren

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Poco después de dejar las cosas salgo a camianr. Dejo para otro momento el distrito financiero, sus grandes hoteles y edificios de apartamentos. Quiero ir hacia el French Quarter y al mercado francés.
No me doy prisa. Todo se siente nuevo y la ciudad se antoja pintoresca

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Voy buscando el mercado a la vez que trato de encontrar un cachito de río, de ese río tan larguísimo que es el Mississippi. Ahí está, pasando la estación del tranvía al final de Canal Street,

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más allá de ese espacio de descanso

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y paseo 

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Dejo la orilla para ir hacia Jackson Square, aunque en realidad, no llego allí hasta después.  Primero es el mercado y todo lo que pasa antes de llegar porque hoy es Halloween y ya desde temprano, unos y otros han elegido su motivo y disfraz. Tanto los bici-taxis como los conductores de carruajes no pierden punto

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Sigo hacia el mercado, entreteniéndome aquí y allá

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Esta es una de las calles donde no dejo de ver carruajes. Me pregunto quién es turista y quién no lo es,

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quién vive del turismo, quién no

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Esta parte es casi donde termina el distrito francés

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Un poquito más allá está el mercado, aunque ya en esta parte hay todo un edificio con tiendecitas y soportales, todo arreglado y pispireto, con bancos para sentarse a descansar, a esperar, a pasar el rato o a dedicarse a ese entretenimiento gratis y universal: ver pasar a quien pasea

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Ahí está

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Son cerca de las cuatro y no hay mucha gente. En uno de los primeros puestos venden.... sí, cocodrilo

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Tomo café en Alberto's. La señora que lleva el puesto ofrece la carta a quien pasa  para que se siente a comer o tomar algo. Ella es de Guerrero. Su marido es español. Los dos llevan mucho tiempo en Nueva Orleans. 
Sigo camino

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Tal vez por las mañanas este lugar esté más lleno

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pero ahora no hay mucha gente. También aquí se siente el mismo desenfado de la gente con la que me he ido cruzando por la calle, esa simpatía del sur, esa otra forma de sentir el tiempo y disfrutar de los momentos suspendidos

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Nueva Orleans, capital de Luisiana, fue fundada en 1718 por franceses al mando de Jean Baptiste Lemoyne. Él le dio el nombre de La Nouvelle-Orléans y eligió el lugar para su asentamiento en la planicie del Mississippi para así poder crear una ruta comercial tanto con zonas del interior de Estados Unidos como con el resto del Golfo de México y del Caribe. Francia cedió el territorio de Luisiana a España en 1763 como compensación por la ayuda que ésta le prestaba en la lucha común contra los ingleses. En 1795, España cedió los derechos de uso del puerto a Estados Unidos. La ciudad se convirtió en un activo puerto comercial. En 1801, Napoleón recobró Luisiana para los franceses pero en 1803 fue vendida Estados Unidos

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La mezcla (de todo tipo) es considerable 

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Esta parte de la ciudad, el French Quarter, es una sección de viviendas, restaurantes, bares, tiendas... Muchas cosas renovadas, otras no



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No se inundó con Katrina en 2005. Gran parte del turismo del que vive la ciudad llega a quí. La vida nocturna es intensa y los clubes para escuchar música también se multiplican

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La arquitectura de es una mezcla de estilos españoles, franceses y criollos norteamericanos. Después de los incendios que casi destruyeron la ciudad en 1788 y 1794 se construyeron las casas con chimeneas y con fachadas de ladrillo, pintadas o no. Los balcones con barandillas de hierro forjado fueron añadidas a muchas casas después de 1850

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A medida que avanza la tarde, Halloween es una constante más pronunciada por todas partes

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A la gente no le importa que hagas fotos. De hecho, hasta posan para ti

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Alguien le preguntó a estas chicas quién las había pintado. "Nosotras", dijeron

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El espectáculo es constante,

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En algún momento de la caminata llego a Jackson Square, enfrente de la catedral de San Luis (St. Louis)

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y colonia de artistas que viven del arte que ahí mismo crean

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Entro un momento al parque. Siempre me hace gracia cuando veo a parejas como ésta: ella le hace fotos a él sentado en la fuente y él se las hace luego a ella

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Así que les digo si quieren que les haga una juntos y después de utilizar su cámara, hago alguna más con la mía

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La plaza está llena de gente

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Cuando llego al final,

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vuelvo a mirar hacia atrás


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y luego sigo camino

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A cada paso hay algo con lo que entretenerte. En esta esquina fue esta limusina teniendo que maniobrar unas cuantas veces para poder pasar

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y poco después ésto

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Llega un momento en que la línea entre lo imaginado y lo real se confunde

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A pesar de estar cerca del distrito financiero, todavía se siente ese algo especial de estas calles que constantemente te transportan al pasado


y construyen un puente de tiempo y culturas

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De nuevo cerca de Canal Street,

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me dejo llevar por la inconfundible música de una de las bandas de viento típicas de Nueva Orleans. Imposible resistirse a su fuerza y su generosa cadencia 

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Después de pasar por el hotel de la conferencia y ver a algunos compañeros, y después de cenar un buen etuffe de cangrejo (guisado de cangrejo sobre arroz) y gumbo (una especie de sopa de marisco)  en  Mother's, salimos a caminar por Bourbon Street

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La fiesta ha comenzado. El desfile de disfraces y el ruido son impresionantes

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Terminamos la noche escuchando jazz.
What a full day! Mañana más.