Tuesday, April 11, 2017

Saliendo de San Francisco, Redwoods y Eureka • Road Trip • Día 4

Nos vamos de San Francisco con pena de no poder ver a algunos los amigos que viven en el área. En Los Angeles no pudimos entrar en Pasadena para ver a Steve y Jessica. Hoy dejamos atrás Sonoma y no vemos a Lindajoy. La vuelta que tuvimos que dar ayer nos quita horas y queremos comenzar el camino hacia el norte, tratar de ver algún bosque de redwoods o tal vez secoyas. A lo largo del día se va creando la ruta y la idea es llegar hasta Eureka. Hemos leído que es una pequeña ciudad en la costa que tiene cierto encanto

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Desde donde entramos a la ciudad podemos ver el icónico puente, Golden Gate y Alcatraz

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Hay tanto de este país que nos han vendido en las películas que a veces tienes la sensación de que estás reconociendo más que conociendo por primera vez. También pasa con otros lugares que aparecen constantemente en publicidades de todo tipo para venta de turismo o como marca del lugar pero no hay duda de que el cine norteamericano ocupa el primer lugar en exportación de tipos, espacios, clichés, modas y demás.

El centro de la ciudad parece estar en constante construcción

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Hace muchos años que estuvios en San Francisco pero no en esta parte. En aquel viaje nos movimos por el muelle (Gisherman's Wharf), vimos Alcatraz más de cerca y desde otra perspectiva, nos montamos en el tranvía y caminamos por la poblada y extensa Chinatown de la ciudad. (Entonces fue la primera vez que comí Dim Sum, la primera vez paseando por ese laberinto de restaurantes, negocios y viviendas en el que el rojo y los carteles en chino te absorben.) Aquella vez habíamos estado tocando con Sotavento en UC-Davis y éramos un grupo numeroso. Nos quedamos con Ted, a quien volvimos a ver ayer y con quien volvemos a constatar ese paso del tiempo insistente y seguro. Estamos aquí y eso cuenta.

Ahora atravesamos una de las principales arterias de la ciudad y vamos dejando atrás esas construcciones modernas que contrastan con lo más victoriano,

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y a cada paso esos apartamentos con ventanas salientes, una casa junto a la otra

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y un espacio poblado de cables también

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Lo nuevo se construye manteniendo el estilo, lo cual se agradece

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Atravesamos el Golden Gate

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y como probablemente muchas otras personas, nos paramos a hacer fotos y a ver la vista desde allí. El puente atraviesa 2.7 kilómetros entre la Bahía de San Francisco y el Pacífico. Cuando se ve en un mapa se puede apreciar muy bien cómo une el norte de la ciudad (en la parte norte península de San Francisco) con el condado de Marin. La Ruta 1 y la 101 se unen en él. Se empezó a construir en 1933 y se abrió en 1937

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Ver a la gente hacerse fotos es también todo un espectáculo, muchas veces con el añadido complicado de los/las selfies, los autorretratos, vaya 

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La carretera nos espera, un largo camino. Vamos en dirección a Eureka atravesando viñedos, con ratos de lluvia y de sol, pastizales y verde

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En algún momento del camino paramos a comprar algo para comer, café para despertar. El de este lugar me gustó, no solo por el café sino por el nombre, Pour Girls Coffee jugando con ese otro tan cercano de Poor

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Luego llegaría el camino poblado de reedwoods, esos árboles gigantescos, imponentes y casi eternos que pueden vivir de 500 a 2.500 años o más. La verdad es que las fotos desdice las dimensiones reales, la sensación, la majestuosidad, la presencia. Atravesar esas carreteras que vigilan y acotan te deja sin respiración

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Hay muchos lugares donde se pueden ver. Vamos en dirección a Richardson Grove State Park. A lo largo del camino hay varias tiendas de este tipo

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En Richardson Grove nos paramos a caminar. Es imposible no hacerlo. No nos queda mucha luz pero hay que sentir estos árboles de cerca

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Para los primeros pobladores de esta región, los Synkyone, cazadores y pescadores, estos árboles eran sagrados

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Es difícil describir, pero la energía es otra. Ellos dominan el espacio, lo poseen. Te llevan a lo hondo, a un centro diferente.
Sus dimensiones son asombrosas, inabarcables

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El poder caminar entre ellos, un privilegio. Una fuerza especial contenida en cada tronco, cada espacio de luz, cada rama alertando a la siguiente de otra vida

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Es difícil de explicar. Solo hace falta estar a su lado, sentir su corteza milenaria y fresca a la vez

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Llegamos a Eureka antes de que anochezca

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Dejamos las cosas al hotel, lo cual ya parece haberse convertido en parte de la rutina de los días. Y pasa que el hotel está al lado de una cooperativa con uno de esos murales pintados en los que siempre veo salvapantallas. Ahí van

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Nos queda tiempo para darnos un paseo antes de que la luz se vaya del todo. Nos vamos moviendo al norte y oscurece un poco más tarde. A las 8 de la noche todavía hay luz.
Eureka se siente una ciudad pequeña aunque tiene algo más de 27.000 habitantes y parece que es la ciudad más grande entre San Francisco y Portland, Oregon. Ahí quietecita, en la orilla de la bahía de Humboldt y a unos 400 kilómetros de San Francisco, se la ve muy cuidada, como si parte de sus casas y sus rinconcitos hubieran estado ahí desde siempre y de la misma manera

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Aunque el sol ya se ha ido, el puerto todavía se ve bonito, coqueto y juguetón,

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las farolas recién iluminadas en ese momento en que el suspiro se convierte en luz

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Sí, los barcos son pesqueros y Eureka vive de la pesca y de la madera

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Después del paseo, cuando se agota la luz, vamos a cenar a Waterfront. Ensalada y fish (bacalao) and chips acompañado de una buena IPA en un lugar que conserva el aire victoriano con el que nació y todo el sabor de los lugares pequeños donde lo cotidiano es, sencillamente, precioso

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